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美国的富人忙着纳税,中国的富人忙着买宝石

  4月15日是美国的报税截止日,公民必须在这一天之前向税务机关提交税单。同日白宫也公布了奥巴马总统夫妇2009年的收入及纳税情况。“第一家庭”去年收入超过500万美元。其中奥巴马的总统年薪约为40万美元,外加5万美元的免税津贴。收入绝大部分来自奥巴马自传《我父亲的梦想》和《无畏的希望》的销售所得。除了将诺贝尔奖金(未算入收入)用于慈善以外,奥巴马夫妇在2009年还向40多个慈善团体捐赠了33万美元。根据2009年的收入水平,奥巴马夫妇向联邦政府缴纳个人所得税近180万美元。

  我好奇地算了一下,奥巴马的收入有36%用来缴所得税。不过,一般慈善捐款是免税的。如果把其捐助的33万和5万免税津贴从总收入中刨除,税率则将近 39%。这大致反映了美国富人阶层的纳税情况。只是我们应该注意,这仅仅是对联邦政府纳税。除此之外,美国人对本州要纳税,对本镇要纳税,消费时则是自动缴税。各种税之间有互相抵消的成分,但纳税总额一般要比联邦税高不少。

  中美是世界上两个贫富分化甚大的大国。不过,从历史上看,美国有个特点:每当贫富分化达到一定程度,就会出现经济危机,然后贫富差距迅速缩减。上个世纪的大萧条前,贫富分化就达到非常极端之地步,但随着大萧条的到来和罗斯福的新政,整个社会立即向均富发展。这次的大衰退也是一样。衰退的前夜,贫富分化达到了大萧条前的程度。但衰退开始后,富人资产大缩水,贫富之间的距离也缩小了不少。

  这里有市场的原因。毕竟这次的危机对华尔街的金融集团打击甚大,许多百万富翁丢了工作。不过,政府的社会政策,也在试图填平贫富鸿沟。奥巴马竞选时,就有劫富济贫的政治纲领,明确提出对年收入在二十五万美元的家庭增税,对中产阶级减税。他对此并未食言。在2011年财政年度,收入在二十五万美元的家庭的税率,将从35%提高到39.6%。同时,对联邦政府不缴税甚至享受退税的美国人,将从人口的38%上升到46%。也就是说,几乎快一半人口不对联邦政府纳税。另有研究表明,目前有60%的美国人,所享受的政府提供的服务的价值高于其支付的税金。这个比例估计到2011年还会增高。那么,谁来埋单呢?根据联邦税务局的数据,收入最高的5%的美国人,其收入占美国人总收入的37%,但支付了联邦所得税的60%。在中等收入之下的一半美国人口,其收入占据了美国人口总收入的12%,但所纳的税仅占整个税收的3%。

  尽管现在的富人已经还是起来叫唤,但这样的政策,估计会持续一段时间。美国的贫富差距,正呈缩小之势。中国的情况如何呢?最近《纽约时报》从比利时的安特卫普报道,今年头三个月,中国就从这里进口了价值七亿多美元的宝石,取代美国成为这个欧洲宝石之都的最大主顾。今年比利时对中国的宝石总销量,预计将从去年的23亿美元上升到30亿美元,上涨率超过30%。这不过印证了许多报道:中国的贫富分化在经济危机中仍然继续扩大。怪不得一些主流经济学家早就弹冠相庆:中国经济比美国还自由!

  历史证明,美国的“自由”,在贫富分化上总有个天然的界限。有时不小心跨出一步,就会受到经济危机的严厉惩罚。难道中国这个尚且发育未熟的市场,能在这条 “自由”的道路上走得更远吗?我看是悬!
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